factory14: la startup cofundada por un chileno ex Amazon que acaba de levantar US$ 200 millones y está conquistando Europa

Marcos Ramírez, cofundador y COO de factory14, Gianluca Cocco, cofundador y CBO, y Guilherme Steinbruch, cofundador y CEO
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La firma debutó el año pasado con un modelo de negocio en el que adquiere marcas que comercializan vía ecommerce con el objetivo de hacerlas escalar en diferentes marketplaces. Ya cuentan con cuatro marcas en su portafolio y proyectan sumar al menos 20 nuevas este 2021.

En cualquier lugar del mundo, siempre hay un chileno. Ese es el popular dicho que hoy está aplicando para una de las rondas semillas más altas levantadas por una startup europea: US$ 200 millones, los que fueron apalancados por factory14, startup que creo un modelo de negocio en el que adquiere marcas nativas digitales con el objetivo de hacerlas escalar en diferentes marketplaces, y que fue cofundada por el chileno, Marcos Ramírez, junto al brasileño, Guilherme Steinbruch y el italiano, Gianluca Cocco.

La historia de factory14 comenzó a mediados del año pasado, cuenta desde Europa Ramírez, lugar al que el chileno llegó en 2017 cuando realizó un MBA, estudios que un año después lo llevaron a convertirse en pieza clave de Amazon en el viejo continente, como SC Manager para Italia y España, cargo que finalmente dejó en 2020 para transformarse en emprendedor. En un principio, relata el ingeniero industrial, su plan era levantar capital con inversionistas chilenos para adquirir una empresa local, lo que finalmente no prosperó: “Estaba en la mitad de eso cuando un compañero del MBA (Steinbruch) me contó de un modelo de negocio que había visto en Estados Unidos en el que se compran marcas de ecommerce y me pareció muy interesante y estaba alineado con lo que yo quería hacer, que era comprar y operar empresas. Así decidimos empezar a buscar y a potenciar marcas y sumamos a Gianluca, él viene de Delivery Hero, empresa que es dueña de Pedidos Ya y también trabajó en Amazon”. 

Marcos Ramírez vive en Madrid

De esta forma definieron su modelo de negocio, el que apunta a «buscar marcas que son de productos de consumo físico, pero que nacen en el mundo digital, que tienen sus propias páginas de Shopify o venden por marketplaces como Amazon o Mercado Libre (…)  Estas marcas ya son rentables y tienen buenos márgenes, nacen de personas que van reinvirtiendo con lo que van vendiendo, pero que llegan a un punto en que no tienen capacidad financiera o de equipo para seguir creciendo, ahí es donde entramos nosotros. Ponemos un equipo que es especialista en logística, en impuestos, marketing, etc. y entramos con un plan ambicioso de expansión a otros países o a otras plataformas ”.

Los US$ 200 millones

Con el modelo de trabajo delineado, el trío salió a buscar capital, operación que finalmente terminó en marzo de este año con el apalancamiento de US$ 200 millones a través de los fondos ingleses dmg ventures -el brazo de inversión del grupo The Daily Mail- y DN Capital, que lideraron la ronda; con el fondo griego VentureFriends y con un puñado de inversionistas ángeles. También participó la estadounidense Victory Park Capital, que proporcionó una línea de crédito. 

Ya con este financiamiento la startup comenzó a adquirir marcas que previamente habían mapeado y con las cuales realizan una «curatoría» en la que buscan a emprendedores que hayan desarrollado un branding disruptivo y que cuenten con una base de usuarios fidelizados. “Nos enfocamos que tenga un componente de branding fuerte, lo importante es que tengan un desarrollo de marca detrás y que los clientes se identifiquen y la busquen (…) Son marcas que están muy bien rankeadas en los marketplaces en los que venden, deben tener buenos reviews y productos de calidad”, dice el chileno.

Actualmente la startup ya cuenta con cuatro firmas en su portafolio las que apuntan a diferentes industrias y son de distintos países de Europa: Pro Bike Tool de Reino Unido que vende artículos de bicicletas; Toolzilla de Reino Unido que apuesta por la industria ferretera; y dos que aún no pueden dar a conocer. “Estas facturan en total unos 27 millones de euros. Hoy estamos mirando a otras 150 marcas y en conversaciones activas con unas 20. Tenemos ganas de cerrar con unas dos al mes de aquí a fin de año. Nuestra visión es comprarlas y armar un house of brand, queremos crear marcas, como un Unilever del ecommerce”, afirma Ramírez. 

En ese contexto, el emprendedor comenta que están buscando marcas en todo el mundo, incluida Latinoamérica: “Las oportunidades más interesantes que hemos visto están en Europa y Norteamérica. También estamos viendo en Australia y Japón. En Latinoamérica también, pero no hemos encontrado cosas tan interesantes porque el modelo está menos desarrollado, Amazon ha hecho que esto explote en Estados Unidos y el viejo continente, pero es algo de tiempo», sostiene el actual COO de factory14, que agrega que este año la firma proyecta terminar con una facturación cercana a los 100 millones de euros.

Además, buscan cerrar 2021 con 80 trabajadores. Hoy tienen cerca de 30 que trabajan en alguna de las oficinas que la firma tiene en Madrid, Luxemburgo -donde está la casa matriz-, Londres, Shanghai y Taiwán.

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