Colombia y México, las siguientes paradas de WherEX tras levantar serie A por US$ 7 millones

Felipe Manterola y Juan Carlos Hurtado, fundadores de WherEX.
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La ronda fue liderada por Kayyak Ventures y contó con la participación de los fondos FJ Labs, Jaguar Ventures y Tuesday Capital. Para este año la startup busca facturar US$ 4 millones, el doble de 2020.

Puerto Varas fue el punto de partida de whereEX, marketplace de licitaciones empresariales (B2B) con Inteligencia Artificial, pero el extremo sur del mundo ya no es la única parada de la startup fundada en 2017 por Felipe Manterola y Juan Carlos Hurtado, que ahora está llegando a México y Colombia, aterrizaje que tiene como bencina el levantamiento de capital por US$ 7 millones, la serie A del emprendimiento que fue anunciada esta semana.

Manterola cuenta que esta es la primera ronda de la startup, la que fue liderada por Kayyak Ventures y contó con participaron los fondos de venture capital FJ Labs, Jaguar Ventures y Tuesday Capital, y que el capital irá destinado a la expansión territorial del emprendimiento, que a través de su plataforma conecta a grandes empresas con pequeños y medianos proveedores de diversos países: «En un principio estábamos en la industria salmonera y nos dimos cuenta que para los proveedores era muy difícil acceder a las compañías y había problemas de transparencia. En 2019 partimos con todas las industrias, de energía, cementeras, alimentos, etc. (…) Una empresa genera la solicitud de pedido y al despacharlo al mercado la plataforma identifica, para esa categoría y zona geográfica, los oferentes y los invita a participar. Cuando culmina el plazo la empresa recibe la información con todas los proveedores para que elija. WherEX no recomienda».

Con esta innovación el año pasado el emprendimiento llegó al mercado peruano, al que ahora están sumando México y Colombia. «En 2020 crecimos rápidamente en Chile, la pandemia provocó una escasez de insumos industriales y también hizo que las empresas se abrieran a otros proveedores. Durante el segundo semestre crecimos 100% mes a mes y esto fue un impulso para decidirnos ir a otros países. Al mercado mexicano llegamos este año y ya tenemos 15 clientes, queremos terminar en torno a los 50 compradores. En cuanto a Colombia estamos poniendo andar el negocio este mes. Estamos instalando los equipos comerciales e invirtiendo agresivamente en el desarrollo de productos, generando nuevas funcionalidades», dice Manterola desde México, país al que se acaba de mudar.

En ese contexto, el general partner de Kayyak Ventures, Cristóbal Silva, señala que «mientras que el mercado B2C se ha digitalizado de forma rápida en el último tiempo, el mercado B2B sigue siendo opaco, con muchos intermediarios y con baja adopción tecnológica a pesar de ser varias veces más grande que el mercado B2C. En ese sentido es impresionante el rápido crecimiento, rápida tracción e impacto en costos que wherEX está generando”.

Actualmente la startup tiene cerca de 120 empresas compradoras y más de 20 mil compañías oferentes y para fines de 2021 buscan duplicar las firmas adquirentes y alcanzar los 25 mil proveedores. Asimismo, buscan que se transen US$ 800 millones a través de su plataforma, y facturar US$ 4 millones, en 2020 fueron un poco más de US$ 2 millones. «Para el próximo año queremos llegar a US$ 2 miles de millones en transacciones a nivel global, de los cuales un porcentaje relevante correspondería a México, un mercado que debido a su tamaño nos ofrece múltiples oportunidades de negocios”, afirma Hurtado y Manterola adelanta que también buscan «sumar a Estados Unidos, en particular a Texas. Esto se da porque hay una relación industrial muy fuerte entre el norte de México con ese lugar», adelanta el emprendedor.

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